CAFE VERDE

Del café al verde

Written by Krystal Ayala

"Latinos". Cuando escuchamos este término, imaginamos varias definiciones de lo que es un Latino. El Oxford American Dictionary simplemente define Latino como un latinoamericano habitante de los Estados Unidos. En mi opinión, como mujer Latina, yo definiría a los Latinos como gente trabajadora que lleva en sus venas una gran riqueza cultural e histórica. Independientemente de la definición de lo que un Latino es o no es, los datos del censo demuestran que somos un pueblo con el cual debemos de familiarizarnos.

Al finalizar este año de 2013, los Latinos en California representarán el 40% de la población, y su número aumentará al 48% en el año 2050 (Medina, Jennifer). Como uno de los principales grupos étnicos en el estado, los Latinos actualmente tienen, y continuarán teniendo, una gran influencia. Esta influencia que tenemos los Latinos debe dirigirse a incrementar nuestra conciencia social con respecto a muchos temas importantes y controversiales: inmigración, educación, oportunidades de empleo y el medio ambiente. 

El Natural Resources Defense Council (NRDC) fundado en 1970, es una organización nacional para la preservación del medio ambiente, sin fines de lucro y dirigida por abogados, científicos y especialistas ambientales. Con el objetivo de proteger la tierra y sus habitantes, el NRDC “...se esfuerza por ayudar en la creación de una nueva forma de vida para la humanidad, que pueda mantenerse indefinidamente sin contaminar o agotar los recursos que hacen posible la vida en la tierra.” (NRDC). Aunque el NRDC trabaja en muchos aspectos del medio ambiente, tales como: el calentamiento global, la energía, la calidad del aire, los océanos, la vida silvestre, la salud y las comunidades sostenibles―la organización reconoce el impacto que actualmente tienen los Latinos en el tema del medio ambiente, así como lo tuvieron en el pasado con el movimiento de los trabajadores agrícolas, encabezado por César Chávez y los United Farm Workers of America.    

Latinos and the EnvironmentEn medio del actual clima político, cuando el senador Marco Rubio desestimó la necesidad de actuar sobre el cambio climático, el NRDC realizó una encuesta para investigar la opinión de los Latinos sobre el mismo:
•         74% de los Latinos creen que el cambio climático es un problema grave o muy grave (más alto que el 65% de los adultos estadounidenses)
•         68% de los Latinos apoyan al Presidente, y piensan que debe utilizar su autoridad para reducir la contaminación de carbono peligroso (opuesto al 60% de los adultos estadounidenses)
•         64% de los Latinos están de acuerdo con la promesa de Obama de hacer que el problema del cambio climático sea una prioridad en su segundo mandato

Además, el NRDC arroja luz sobre un fenómeno llamado “racismo ambiental”, que destaca la correlación de la contaminación del aire, la mala calidad del agua, y la salud ambiental con las minorías, afirmando que “las comunidades de gente de color, la mayoría pobres, son quienes usualmente están obligados a vivir  en instalaciones que tienen un impacto ambiental negativo” (Skelton y Miller).

Como grupo étnico con un impulso político cada vez más grande, y cuya voz se fortalece  cada día más, los Latinos tenemos suficiente poder para cambiar las injusticias medioambientales que nos han plagado previamente. Con las comunidades Latinas unidas más fuertemente y una mayor conciencia sobre la importancia de las cuestiones ambientales, no cabe duda de que nuestra preocupación por el medio ambiente se ha incrementado, y lo estaremos demostrando por medio de nuestras acciones.